MEMETERIA by Thomas May

Music & the Arts

New Season, New Intendant at Luzerner Theater

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Luzerner Theater transformed into a space inspired by Shakespeare’s Globe: iamge by David Röthlisberger

Lucerne Festival isn’t the only arts organization to have introduced major leadership changes this year: down the Bahnhofstrasse from the KKL and the train station, the 39-year-old Peter von Benedikt  has just begun his tenure as new Intendant of the Luzerner Theater (aka Stadttheater Luzern).

The original 19th-century institution opened in 1839 with (what else?) Schiller’s Wilhelm Tell. The Luzerner Theater now ranks as the oldest still-operating repertory theaterin Switzerland (offering a varied season of opera, ballet, plays, etc.).

After being gutted by a fire in 1924, the theater reopened in 1929; it has been renovated since — including in a recent rethink for von Benedikt’s first season. Among his plans are experimentation with new spaces, new reconfigurations of the theater.

The native Kölner von Benedikt arrives with impressive credentials and has a notable passion for opera. He was part of the directing team for the world premiere of Péter Eötvös’ operatic treatment of Angels in America, and in 2011 he won the Deutscher Theaterpreis Der Faust as best director in the music theater category for his staging of Luigi Nono’s Intolleranza 1960.

Nono was von Benedikt’s choice as well to open his first season with a new production of the Italian composer’s  Prometeo: A Tragedy of Listening from 1984 — talk about challenging your audience!

The choice is also unusual in terms of the relatively small space (400-plus seats) for a work that’s encountered (when it is encountered live) mostly in concert halls. For this production von Benedikt had the theater reorganized to mimic the multi-level Globe theater of Shakespeare’s day — and to encourage an intimate, “egalitarian” experience of Nono’s remarkable, one-of-a-kind music theater.

More from the company’s description:

Die Komposition handelt zwar von Prometheus, der aber nicht als Figur, sondern als Prinzip vertreten ist. Nono setzt dem Vorwärtsstreben, der Fortschrittsgläubigkeit desjenigen, der in der Mythologie den Menschen das Feuer bringt, das Langsame, Leise, das Unspektakuläre entgegen.

Nono und sein Librettist Cacciari benutzen Texte von u.a. Aischylos, Rilke oder Benjamin, die jedoch nur fragmentiert und in verschiedenen Sprachen präsentiert werden. Man soll sie nicht verstehen, sondern ihr Inhalt bildet den Hintergrund für etwas, was wir erahnen, erspüren mögen.

Sie umkreisen auf höchst abstrakte, dichterische Weise Fragen wie: Wie autonom ist der Mensch? Oder aus der Sicht der Antike formuliert: Wie ist das Verhältnis von den Götter und den Menschen. Was ist Bestimmung, was Schicksal, haben wir aus der Geschichte gelernt, gibt es im 20. Jahrhundert noch Utopien oder leben wir in einer Zeit, in der die Hoffnung auf Veränderung erloschen ist.

 

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